A GÊNESE - CAPÍTULO SEXTO 1758

A VIA-LÁCTEA

32. – Durante  as belas noites estreladas e sem lua, cada um pode notar esse clarão esbranquiçado que atravessa o céu, de uma extremidade a outra, e que os Antigos haviam denominado via-láctea, por causa de sua aparência leitosa.

Esse clarão difuso foi longamente explorado pelo olhar do telescópio nos tempos modernos, e esse caminho de pó de ouro, ou esse regato de leite da antiga mitologia, se transformou num vasto campo de maravilhas desconhecidas. As pesquisas dos observadores conduziram ao conhecimento da sua natureza, e mostraram, lá onde o olhar perdido não encontraria senão uma fraca claridade, milhões de sóis, mais luminosos e mais importantes do que aquele que nos ilumina.

33. – A Via-Láctea, com efeito, é um campo semeado de flores solares ou planetárias, que brilham em sua vasta extensão. O nosso Sol e todos os corpos que o acompanham, fazem parte desses globos resplandecentes dos quais se compõe a Via-Láctea; mas, apesar das suas dimensões gigantescas, relativamente à Terra, e à grandeza do seu império, não ocupam, no entanto, senão um lugar inapreciável nessa vasta criação. Pode-se contar uma trintena de milhões de sóis, semelhantes a ele, que gravitam nessa imensa região, distanciados, uns dos outros, em mais de cem mil vezes o raio da órbita terrestre (1).

34. – Pode-se julgar, por essa aproximação, da extensão dessa região sideral, e da relação que une o nosso sistema à universalidade dos sistemas que a ocupam. Pode-se julgar, igualmente, da exigüidade do domínio solar e, a fortiori, do nada da nossa pequena Terra. Que seria isso, pois, se se considerassem os seres que a povoam!

Digo  do  nada porque as nossas determinações se aplicam não  somente  à  extensão material, física, dos corpos que estudamos – isso seria pouco – mas ainda, e sobretudo, ao seu estado moral de habitação, ao grau que ocupam na eterna hierarquia dos seres.  A criação aí se mostra em toda a sua majestade, criando e propagando tudo ao redor do  mundo  solar, e em cada um dos sistemas que


(1) Mais de 3 trilhões e 400 bilhões de léguas.