A GÊNESE - CAPÍTULO SÉTIMO 1771

CAPÍTULO VII

ESBOÇO GEOLÓGICO DA TERRA

Períodos geológicos. – Estado primitivo do globo. – Período primário. – Período de transição. – Período secundário. –

Período terciário. – Período diluviano. – Período pós-diluviano ou atual. – Nascimento do homem.

PERÍODOS GEOLÓGICOS

1. – A Terra carrega consigo os traços evidentes da sua formação; acompanham-se-lhe as fases com uma precisão matemática nos diferentes terrenos que compõem a sua estrutura. O conjunto desses estudos constitui a ciência chamada Geologia, ciência nascida neste século, e que lançou luz sobre a questão, tão controvertida, da sua origem e da dos seres vivos que a habitam. Aqui não há hipóteses; trata-se do resultado rigoroso da obervação dos fatos, e, em presença dos fatos, a dúvida não é permitida. A história da formação do globo está escrita nas camadas geológicas de um modo muito mais certo do que nos livros pre-concebidos, porque é a própria Natureza que fala, que se mostra a descoberto, e não a imaginação de homens que criam os sistemas. Se se vêem as marcas do fogo, pode-se dizer, com certeza, que o fogo existiu; se se vêem as da água, diz-se, com não menos certeza, que a água permaneceu; se se vêem a dos animais, diz-se que os animais aí viveram.

A Geologia é, pois, uma ciência toda de observação; não tira conseqüências senão do que vê; sobre os pontos duvidosos, não afirma nada; não emite senão opiniões discutíveis, cuja solução definitiva espera observações mais completas. Sem as descobertas da Geologia, como sem as